肥胖会改变孩子的大脑结构吗?


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  • 作者:Dennis Thompson 译者:Great Whale
  • 日期:2019-12-12 创建:大鲸 访问:206
  • 标签:肥胖 减肥 大脑

一项新的研究报告指出,儿童肥胖可能与大脑结构的变化有关,这可能导致冲动的孩子难以解决问题。 

超重和肥胖儿童的前额叶皮层较薄,这是大脑中与决策和解决问题相关的一部分。首席研究员詹妮弗·劳伦特(Jennifer Laurent)说,这些孩子在设计用来评估这些技能的游戏中表现较差。她是伯灵顿佛蒙特大学护理与健康科学学院的副教授。 

劳伦特说:“随着BMI(体重指数)水平的提高,所有的皮层区域都减少了,特别是前额叶皮层。”“在这种情况下,这些孩子的工作记忆力较差。工作记忆力是您用来做出决定的东西。” 

研究人员在背景资料中说,美国有1370万肥胖的儿童和青少年,另有1200万超重。 

劳伦特补充说,先前的研究已经将儿童肥胖与心脏病和2型糖尿病的早期风险联系起来。 

她和她的同事们想知道,肥胖是否会对发育中的大脑产生某些影响,因为额外的体重会影响血液流动、血糖水平和炎症。 

因此,研究人员从青少年大脑发育的大规模研究中收集了数据,该研究于2017年在美国21个地点招募了大量9岁和10岁的孩子。 

将近3200名儿童称重,然后进行了一系列思维和记忆测试。孩子们还接受了MRI脑部扫描。 

研究人员说,大约有13%的儿童超重,15%的儿童肥胖。 

脑部扫描显示,随着BMI的增加,这些孩子的大脑外层——皮层——变得越来越薄。 

劳伦特说,这种作用在前额叶皮层特别明显,它位于大脑的前端,是儿童大脑皮层发育的最后一部分。 

劳伦特说:“这是青少年如此冲动的原因之一,这是因为他们的前额叶皮层尚未完全发育。”“他们没有那种摆脱某些东西的能力。” 

大脑游戏显示前额叶皮层较薄与推理、组织信息和决策能力较弱之间存在关联。 

研究结果于12月9日在线发表在《美国医学会儿科杂志》(JAMA Pediatrics)上。 

劳伦特说,由于这是一项观察性研究,并未证明因果关系,因此很难确切说明体重与脑部结构之间的关系。 

她解释说,肥胖可能导致皮层变薄,也可能是大脑皮层变薄导致决策失误进而导致肥胖。 

劳伦特说:“也许这些特殊的孩子在吃什么、何时吃或怎么吃方面没有做出适当的决定。”目前为止,我们真的不知道更多。 

然而,这些结果应该成为预防儿童肥胖的必要性的警钟,她补充说。 

劳伦特说:“早在10岁的孩子就可能患有影响他们的心脏和大脑的代谢功能障碍。”“希望这是一项公共健康警报,我们真的需要在生命早期就开始解决健康的饮食行为和其他健康行为。” 

但是,劳伦特警告说,这些发现不应该被用来助长任何形式的脂肪羞辱。 

劳伦特说:“我们不希望人们认为,如果孩子肥胖,那么他们的大脑就有问题,或者他们很愚蠢。这与他们的智力没有任何关系。” 

儿童肥胖专家埃莉安娜·佩林(Eliana Perrin)博士与劳伦特达成了共识。 

北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学儿童肥胖研究中心主任佩林说:“我绝对担心,这些发现可能被断章取义地用来进一步羞辱肥胖儿童和青少年,我们知道这种耻辱是非常有害的。” 

佩林补充说,甚至可能还有一些未知的其他因素影响着孩子的体重、大脑结构、大脑游戏的表现,或是同时影响这三个方面。 

佩林说:“有时候,当人们看到一件事情与另一件事情同时发生时,他们就以为是第一件事情导致了另一件事情,而事实是真正的原因可能我们还不知道。”“在研究中,这项工作通常是分阶段进行的。重要的是,在完成所有步骤之前,不要将其转变为不必要的东西。”

 

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