突破性研究揭示了肠脑连接的奥秘


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  • 作者:Claire Gillespie 译者:Great Whale
  • 日期:2022-04-22 创建:大鲸 访问:176
  • 标签:肠脑连接

越来越多的研究表明,大脑会影响肠道健康,反之亦然。肠-脑轴(gut-brain axis)的复杂运作——基本上是身体这两个部分之间的通信系统——仍然​​是一个谜。 

然而,一项新的研究揭示了肠神经系统(又称“第二大脑”)如何与大脑和脊髓进行交流。 

研究作者、弗林德斯大学(Flinders University)教授、澳大利亚光遗传学(Optogenetics Australia)主席尼克·斯宾塞博士(Nick Spencer, PhD)说:“肠道是腹部最大的器官,但人们对它的了解却最少。 ” 

如果我们希望更好地了解肠道和大脑如何交流,就必须开发新技术来揭示肠道-大脑交流的基础机制,斯宾塞称之为“科学的新前沿”。 


肠脑连接 


因为肠道和大脑是通过中枢神经系统相连的,所以它们是紧密相连的。  

“肠道主要由副交感神经系统控制,它是一个自主神经系统,与大脑高度相连,”Mindpath Health 的精神病学家朱利安·拉戈伊博士(Julian Lagoy, MD)说。 

“我们在临床上看到了这一点,因为许多抑郁和焦虑的人也抱怨他们的肠道症状,如腹泻和恶心,”拉戈伊博士补充道。 

拉戈伊博士解释说,从科学上讲,肠道和大脑都受到一种叫做血清素的类似神经递质的影响。“治疗大脑焦虑和抑郁的一线药物称为选择性血清素再摄取抑制剂(SSRI),它会增加大脑神经突触中的血清素。” 

我们知道肠道中的血清素比大脑中的多,这就解释了为什么许多改变大脑中血清素的精神药物也会对肠道产生副作用。 


仔细看看这项研究  


最近发表在《美国生理学杂志》(American Journal of Physiology)上的研究揭示了一项突破性发现,即肠壁内的特化细胞如何与感觉神经末梢进行交流。 

研究人员发现,这些被称为肠嗜铬细胞(enterochromaffin)(EC)的细胞在受到食物刺激时会释放血清素(一种被认为可作为情绪稳定剂的化学信使),然后与神经相互作用以与大脑交流。 

“根据我们实验室以前的工作,我们怀疑肠壁中与大脑交流的感觉神经末梢不会与 EC 细胞直接接触(突触),”斯宾塞说。但是,虽然这些发现并不令人意外,但它们与之前基于器官培养皿推断结果的研究不一致。 

我们体内几乎所有的血清素(大约 95%)都是在肠壁中产生的。“血清素在我们的感受中起着重要作用,在抑郁症中也起着重要作用,”斯宾塞说。“如果我们更好地了解肠脑交流以及 EC 细胞如何释放血清素,我们将更好地了解让我们感觉好或坏的机制。”  

斯宾塞和他的团队使用他们实验室开发的神经元追踪技术发现了这一点,该技术在世界其他任何地方都没有使用过。这使他们第一次能够清楚地看到肠壁中的感觉神经末梢。 

作者说,由于我们体内的血清素水平与我们的感觉之间存在直接联系,因此了解肠道如何与大脑交流是当务之急。