病毒能帮助保护你的大脑吗?


  • 原文:
  • 作者:Austin Perlmutter M.D. 译者:Great Whale
  • 日期:2024-02-28 创建:大鲸 访问:562
  • 标签:病毒 大脑 DNA 肠道病毒组 大脑病毒组

近年来,我们听到了很多关于病毒的健康风险以及它们如何对大脑产生负面影响的信息。这放大了病毒被描述为细菌或“病原体”的现有主题——这意味着它们对我们的健康有害。但事实是,病毒的故事要微妙得多。现在我们了解到,病毒在我们的大脑健康中发挥的作用可能比我们想象的要大得多。以下是科学知识及其对大脑健康未来的意义。 
 

病毒感染与大脑疾病之间的已知联系 
 

已知许多病毒会导致人类脑部疾病。一些病毒会导致大脑和周围结构的炎症迅速加剧。例子包括寨卡病毒、登革热、脊髓灰质炎、麻疹、疱疹和狂犬病。 

据信其他病毒可以潜伏数十年,以低得多的水平增加炎症,并增加患慢性脑部疾病的几率。疱疹病毒也许是最好的例子:慢性疱疹感染与大脑问题有关,从多发性硬化症到痴呆症。 
 

我们的 DNA 中充满了古老病毒的代码 
 

病毒最令人惊奇的事情之一是它们能够为了自身利益而接管我们的细胞机器。病毒非常小;为了进行复制,它们依靠我们的细胞来产生自身的副本。在此过程中,病毒留下了可以融入我们基因的程序。事实上,研究表明,我们的基因中有高达 8% 是病毒性的,而这些古老的病毒数据可能是我们生存的关键。刚刚发表在《细胞》(Cell)杂志上的一项令人大开眼界的研究发现,一些残留的病毒遗传密码是髓磷脂(myelin)(我们大脑的重要组成部分)产生的关键。 
 

肠道病毒组与大脑对话 
 

到目前为止,我们都听说过“肠道微生物组(gut microbiome)”。但您是否知道,除了肠道中数万亿的细菌之外,您体内还存在多达 10 倍的病毒?肠道“病毒组”从出生起就被定植,受饮食影响,并且对每个人来说都是独一无二的。虽然数据还为时过早,但有研究表明肠道病毒组的改变可能会影响大脑。一种方法是通过影响已知的脑部疾病危险因素,包括糖尿病、肥胖和肝病。刚刚发表的一项令人着迷的研究还发现,将无压力小鼠的肠道病毒组移植到有压力的小鼠体内可以保护大脑免受与压力相关的变化。 
 

大脑有自己的病毒组 
 

一段时间以来,我们已经知道病毒可以存在并持续存在于大脑中。但新的研究表明,我们大脑中病毒的构成可能与心理健康诊断等疾病有关。在 2023 年的一项研究中,研究人员发现精神分裂症患者的大脑病毒组与健康对照者不同。他们的结论是:“脑病毒组失调可能与精神疾病有关,病毒特征可以作为早期检测精神分裂症的生物标志物。” 
 

我们下一步去哪里 
 

目前,大多数现有科学都关注病毒对我们大脑功能的总体负面影响,显然这种观点是有基础的。对于那些在大脑中引起强烈炎症状态的病毒,或者那些可以存活数十年的病毒来说,情况尤其如此。但在未来的几年里,我们很可能会看到在我们的肠道甚至大脑中培养某些病毒的好处。这种观点的转变可能反映了细菌微生物组已经发生的情况,并可能对心理学、神经病学、胃肠病学和神经科学领域的大脑健康的未来产生深远的影响。 

 

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