儿童的免疫系统如何逃避新冠肺炎


  • 原文:
  • 作者:Bianca Nogrady 译者:Great Whale
  • 日期:2020-12-13 创建:大鲸 访问:195
  • 标签:新冠肺炎 儿童 免疫力

幼儿仅占COVID-19(新冠肺炎)感染的一小部分,这一趋势使科学家感到困惑。现在,越来越多的证据表明了原因:与成人相比,孩子们的免疫系统似乎更有能力消除SARS-CoV-2(新冠病毒)。 

纽约哥伦比亚大学的免疫学家唐娜·法伯(Donna Farber)说:“孩子们非常适应对新病毒做出反应,并且非常有能力应对。”即使感染了SARS-CoV-2,儿童也最有可能患轻度或无症状的疾病。 

儿童对病毒的反应与成年人不同的另一个线索是,一些儿童会出现COVID-19症状和SARS-CoV-2特异性抗体,但从未在标准RT-PCR测试(咽拭子检测新冠病毒所采用的方法)中对该病毒呈阳性反应。在一项研究中,来自同一家庭的三名十岁以下儿童发展出SARS-CoV-2抗体,其中两人甚至出现轻度症状,但没有一人在RT-PCR检测中呈阳性,尽管他们在与检测呈阳性的父母密切接触的28天内进行了11次检测。 


快速反应 


他们的免疫系统看到了这种病毒,“在病毒有机会复制到拭子诊断结果呈阳性之前,它就会启动这种非常快速有效的免疫反应,从而关闭病毒”,梅兰妮·尼兰(Melanie Neeland)说道,她是澳大利亚墨尔本默多克儿童研究所中研究该家族病毒的免疫学家。 

甚至在对SARS-CoV-2感染出现严重但罕见的并发症(称为多系统炎性综合征)的儿童中,研究报告称RT-PCR阳性结果的比率仅为29%至50%。 

法伯说,儿童发展出的抗体类型为正在发生的事情提供了线索。在一项针对32位成人和47位18岁以下的儿童的研究7中,她和同事发现,儿童大多产生针对SARS-CoV-2峰值蛋白的抗体,病毒利用这种蛋白进入细胞。成人产生类似的抗体,但也产生了针对核衣壳蛋白的抗体,而核衣壳蛋白是病毒复制所必需的。法伯说,核衣壳蛋白通常只有在病毒在体内广泛传播时才会大量释放。 

法伯说,这些孩子缺乏核衣壳特异性抗体,这表明他们没有受到广泛感染。她说,儿童的免疫反应似乎能够在病毒大量复制之前消灭病毒。 


适应性与先天性免疫系统 


法伯认为儿童能够中和病毒的原因是他们的T细胞相对较幼稚。T细胞是人体适应性免疫系统的一部分,它学会识别一生中遇到的病原体。法伯说,由于儿童的T细胞大多未经训练,因此他们对新病毒的反应能力可能更大,她正在研究这种现象。 

但是其他证据表明情况并非如此简单:一项针对COVID-19人群的研究包括65位24岁以下的儿童和年轻人,以及60位成年人,发现成年人对病毒尖峰蛋白的T细胞反应比儿童和年轻人更强。但是法伯说,这项研究测量的是记忆性T细胞反应,这种反应在儿童中较不发展,而不是幼稚的T细胞活动。 

英国南安普敦大学医院研究儿科传染病的阿拉斯代尔·蒙罗(Alasdair Munro)说,儿童中和这种病毒的能力也可能与他们出生时具有很强的先天免疫反应这一事实有关。他说:“有人提出,他们的先天免疫反应的速度和规模可能会防止感染的发生。”他说,但是这种作用很难研究,并提出了一个问题,为什么在其他可以引起儿童严重疾病的病毒中看不到这种作用。 


其他因素 


儿童也是引起普通感冒的季节性冠状病毒的主要宿主。一些研究人员认为,针对这些冠状病毒的抗体可能会赋予针对SARS-CoV-2的某种保护,但证据不一,蒙罗说。 

同时,有证据表明,当儿童接触该病毒时,他们的剂量要比成人少,因为他们的鼻子含有较少的ACE2受体,而ACE2受体是病毒用来接触细胞的。研究人员说,这也可以解释为什么儿童中COVID-19的流行率低于成人。 

蒙罗说,不太可能有一个单一的解释来阐明为什么COVID-19似乎对儿童的影响小于成年人。“生物学很少这么简单。”

 

相关诉求 [ AI食疗 ]


相关文章