血液测试可能早几年发现癌症


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  • 作者:Amy Norton 译者:Great Whale
  • 日期:2020-07-29 创建:大鲸 访问:337
  • 标签:验血 癌症

科学家们正在进行一项血液检查,该血液检查可能比目前的方法早得多地捕获五种常见的癌症。 

这项目前仍处于实验阶段的血液测试,旨在寻找与肿瘤相关的某些基因“特征”。研究人员发现,与常规医疗相比,它最多可提前四年检测出五种癌症,即结肠癌、食道癌、肝癌、肺癌和胃癌。 

需要更多的研究来确认测试的准确性。但是,这些最初的结果“带来了希望”,加利福尼亚大学圣地亚哥分校的生物工程学教授张坤(Kun Zhang)说。 

张说,进行“方便、快捷”的血液检查可以及早发现癌症,可以为人们提供更多的治疗选择,并有望提高其生存几率。 

实际上,这种测试是癌症研究中众所周知的“圣杯”,美国癌症协会首席医学和科学官员威廉·坎斯(William Cance)博士说。 

已经对许多实验性血液测试进行了研究,并且正在开发中。坎斯说,但是这项新研究是“重要的一步”。 

他说:“该测试的灵敏度是所报道中的最高之一,并且能够用相对较少的血液样本进行测试。” 

灵敏度是指测试能够准确识别所有疾病患者的能力。在这项研究中,血液检查对没有癌症症状的人的灵敏度约为95%。 

但是,张和坎斯都强调,还有很长的路要走。 

根据坎斯的说法,下一步,应该在其他研究组中验证测试性能。 

最后,张说,任何用于癌症筛查的血液检查都必须在临床试验中证明。 

使用血液测试来检测早期癌症的概念基于一个简单的事实:肿瘤细胞会定期将其DNA的一部分释放到人的血液中。 

然而,一个缺点是DNA仅以少量存在——特别是在肿瘤较小的情况下。张说,那可能很难拾起。 

他的团队开发的血液测试不是针对DNA,而是针对DNA的化学变化,即甲基化。坎斯解释说,甲基化通常控制“打开”或“关闭”哪些基因。甲基化模式异常可能预示着癌症的存在。 

为了评估测试的性能,张的团队使用了605名长期健康研究中的血液样本。一开始,所有人都健康,没有癌症症状。但在接下来的四年中,有191人被诊断出患有大肠癌、食道癌、肝癌、肺癌或胃癌。 

总体而言,血液测试在这些人中的95%中检出了癌症——比他们实际诊断出早了4年。 

张说:“他们的血液中已经有迹象表明他们患有癌症。” 

他补充说,准确性确实因癌症类型而异。例如,该测试涵盖了所有肝癌病例和91%的食道癌。假阳性的总发生率约为5%。 

坎斯说,理想情况下,“您希望假阳性率尽可能接近零。” 

这是为了限制复杂的情况,例如,血液检查表明存在癌症,但是乳房X光检查没有发现肿瘤——尚不确定哪个是正确的。 

目前的测试只表明五种癌症中是否有一种是存在的,但还不能确定是哪种类型。张说,进一步完善可能会使测试更加精确地定位肿瘤的位置。 

但是,坎斯说,任何未来的血液检查都只是初步筛查:必须进行更广泛的检查以得到明确的诊断。 

早期诊断癌症并不一定意味着更好的生存几率。但是,坎斯指出,通过该测试发现的五种癌症尽早发现都可以治愈。 

张共同创立了开发血液测试的公司Singlera Genomics。

 

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