当我们害怕死亡时,我们会害怕什么?(一)


  • 原文:
  • 作者:Iskra Fileva Ph.D. 译者:Great Whale
  • 日期:2021-04-19 创建:大鲸 访问:161
  • 标签:抗衰老 延长寿命

我们第一次意识到自己的死亡是在我们很小的时候,可能只有三四岁的时候。祖父母或曾祖父母去世了,我们建立了联系:老人像我们一样曾经是个孩子,但是长大了,变老了,死了。我们知道,我们也有一天会长大成人。但是我们也感觉到,时间的流逝既不能停止也不能逆转,而一旦完全长大,我们将继续衰老并最终死亡。

我们期待长大,但不期待变老。死亡的念头可能会使孩子感到不安,尽管死亡的话题可能对小孩子具有诱人的吸引力(即使是黑暗的)。这种吸引力的一个原因是,死亡被认为是一个“成人”话题,因此令人兴奋。此外,与此相关的是,由于成年人不愿与儿童谈论死亡,因此关于死亡的对话被直观地认为是一种颠覆性的对话。因此,孩子们可以心心相印,通过公开讨论有关死亡的“禁止”问题来建立彼此之间的亲密关系。

儿童可能会对此问题产生兴趣的另一个原因是:他们可以通过表达自己的想法来帮助彼此面对恐惧。例如,当我还是个孩子的时候,在我附近的孩子中流传着一个关于“黑衣女人”的故事。据说她会在父母不在时进入屋子​​,秘密移动,让孩子无法躲藏或逃脱,她会突然从后面出现,一下子抓住人的喉咙,让人窒息而死。

我们不认为存在任何这样的女人,但是这个孩子制造的恐怖故事使我们所有人都感到恐惧。尽管如此,我们一直在互相重复,直到每个人都听到它为止。我们为什么这么做呢?

我敢肯定,我们本能地知道讲故事的人会引起他或她的听众的注意,这就是其中的一部分。毕竟,这是一个不会让任何小孩子冷漠的故事。但还有另外一件事:当我们害怕黑衣女人的形象时,我们在自己的脑海里帮助对方面对她,同时,我们试图向自己和对方证明,我们并不害怕,至少在对方的陪伴下。

但是,必须指出的是,尽管孩子们害怕死亡,但他们往往不完全相信自己会死。他们知道自己是凡人,但内心尚不了解。正如电视作家安迪·鲁尼(Andy Rooney)所说的那样:“死亡是针对年轻人的谣言。”

弗洛伊德甚至暗示我们没有人完全相信自己的死亡。弗洛伊德认为,这是因为我们无法想象死亡。他说,当我们尝试这样做时:

 

我们可以觉察到,我们实际上仍然是旁观者……在潜意识中,我们每个人都相信他的不朽。

 

弗洛伊德的建议有些道理,但并不完全正确。实际上,我们可以想象死亡会是什么样子——它就像没有出生一样,我们很清楚那是什么。

尽管如此,弗洛伊德还是有所作为。关于死亡的观念存在一种可感知的谜团,这种谜团可能至少在一段时间内笼罩着我们的思想。这种难以捉摸的,对死亡观念的不真实可能是通常被称为“存在性焦虑”的重要组成部分——对死亡的恐惧完全源于对自身死亡的意识,而不是源于具体的致命危险的意识。存在性焦虑并没有使人们惧怕致命的危险而丧失能力,也许恰恰是因为它把死亡描述为神秘的和部分不真实的。

我怀疑随着我们越来越接近死亡,一个人的生命终结的想法就变得令人信服了。然后,存在性焦虑可能会变成恐惧或被接受。我猜想,只有当我们没有被迫真正面对死亡时,我们才倾向于不完全相信自己的死亡。相比之下,当我们面对它时,存在性焦虑的迷雾让位于一种不同的,且没有那么多无定形的思想:从长远来看,死亡确实是不可避免的。

在这方面,我提到我曾经和一个90多岁的人交谈过,他参加了我的公开演讲。他说了一句话,一直伴随着我:他说,当一个人到了他这个年龄,就必须处理不可避免的死亡。他年轻时就曾接受过可能致命的疾病的治疗,但情况有所不同。他说,那时他充满希望。他以为自己可以战胜这种疾病并活很多年。但是您在90多岁时能告诉自己什么呢?您可能期望存活多长时间?对于任何不相信不朽灵魂或技术奇迹的人,都有一个答案:不会太久。死神不仅会来,而且随时都可能来。

 

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