牙龈疾病可能会增加老年痴呆症的风险——但不要恐慌


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  • 作者:Shawn Radcliffe 译者:Great Whale
  • 日期:2019-01-31 创建:大鲸 访问:859
  • 标签:阿尔茨海默症 阿尔茨海默病 阿尔茨海默氏症 牙龈炎 牙周炎 牙龈卟啉单胞菌

一项新的研究发现了导致牙龈疾病的细菌与阿尔茨海默病之间存在联系。但是一些研究人员并不那么确定。

 

导致牙龈疾病的细菌是否也会导致阿尔茨海默病? 



一项新的研究表明,这可能是一项发现,也可能为潜在的治疗开辟一条道路。 

但其他研究人员和医生警告说,现在说这是这种进行性神经退行性疾病的答案还为时过早。 

在这项发表在《科学进展》杂志上的研究中,研究人员检查了老年痴呆症患者的脑组织。 

在脑组织中,他们发现了牙龈卟啉单胞菌(Porphyromonas gingivalis),这是导致牙龈疾病的主要病原体之一。他们还检测了从阿尔茨海默病患者身上提取的脊髓液中的细菌DNA。

此外,由这种细菌产生的有毒酶——称为牙龈菌蛋白酶(gingipains)——出现在许多阿尔茨海默氏症的大脑样本中。含有更多牙龈菌蛋白酶的大脑具有更高量的与阿尔茨海默病相关的蛋白质,这种物质被称为tau和泛素。 

小鼠实验也表明这种细菌与阿尔茨海默病之间存在联系。 

当研究小组用牙龈卟啉单胞菌感染健康小鼠的牙龈时,细菌随后出现在小鼠的大脑中。 

研究人员还发现小鼠脑组织中神经元的损伤和β-淀粉样蛋白的水平高于正常水平。 

β-淀粉样蛋白聚集在一起,在阿尔茨海默病患者的大脑中形成斑块。 

研究人员能够使用结合并阻断牙龈菌蛋白酶的分子清除小鼠大脑中的牙龈卟啉单胞菌感染。这也减少了β-淀粉样蛋白的产生和一些神经元损伤。 

研究人员认为这是有效的,因为这种细菌依赖于这种酶来收集营养和产生能量。 

他们说这暗示了一种可能的治疗方法。

 

感染和老年痴呆症 


 

俄亥俄州立大学韦克斯纳医学中心的认知神经学家和神经学助理教授Rawan Tarawneh博士表示,研究结果“有趣”且“令人着迷”。 

但她告诉Healthline,该研究没有提供“足够有力的证据证明牙龈卟啉单胞菌与阿尔茨海默病之间存在因果关系”。 

她指出了这项研究的一些局限性,例如没有在人脑中寻找淀粉样蛋白沉积物,就像研究人员在老鼠身上所做的那样。 

哈佛大学医学院神经学教授鲁道夫·坦齐(Rudolph Tanzi)博士提醒人们不要过分夸大结果,因为这项研究规模很小,还需要其他研究人员的重复。 

“我认为这项研究很有意思,”Tanzi告诉Healthline,“但是现在说如果你不刷牙,你就会得老年痴呆症。或者,如果你用牙线清洁牙齿,你就会避免老年痴呆症。这两种说法都还为时过早。“ 

但这并不意味着感染在阿尔茨海默病中不起作用。 

一些研究人员怀疑β-淀粉样蛋白是大脑保护自己抵御这些入侵者的方式。 

“我们正在开始将β-淀粉样蛋白看作一种抗菌肽,它是我们对抗大脑感染的正常免疫反应的一部分,”Tarawneh说。 

但如果大脑的反应太过强烈,可能会导致β-淀粉样蛋白过度积累。这可能导致与阿尔茨海默病有关的斑块的形成。

Tanzi说,他的实验室多年来一直在寻找阿尔茨海默病患者大脑中的微生物,“这可能会驱动淀粉样蛋白的沉积,这是抗菌反应的一部分。” 

虽然他们的数据尚未公布,但他们还没有看到脑组织中有任何牙龈疾病细菌的证据。 

不过,他们已经检测到其他微生物,包括病毒。 

在去年发表的一项研究中,Tanzi和他的同事发现疱疹病毒可以驱动大脑中淀粉样蛋白的产生。 

“这些斑块实际上是想包裹住微生物,以保护大脑。”坦齐说。

 

牙齿健康和整体健康 

 


目前这项研究的作者已开始进行临床试验,以测试与他们在小鼠中使用的药物相似的药物。然而,这离食品药品监督管理局(FDA)的批准还有很长的路要走。

这些试验可以让科学家更好地了解牙龈卟啉单胞菌在阿尔茨海默病发病中的作用。 

然而,Tarawneh说“最终,我认为不会是一种毒素或一种传染因子,它将成为所有受影响个体的阿尔茨海默病的根本原因。” 

这是一种复杂的疾病,发展超过15至20年。涉及许多因素,包括年龄、性别和遗传易感性,如APOE4。 

至于牙齿卫生,需要更多的研究来确定它对阿尔茨海默病的意义。 

但这并不意味着你不应该经常刷牙和使用牙线,并定期去看牙医进行年度检查。 

西部牙科(Western Dental)公司的首席运营官约翰·路德(John Luther)博士说:“通常我们倾向于将嘴与身体的其他部分分开,但这没有任何意义。” 

他指出牙龈疾病或牙周疾病与其他健康状况有关,包括中风、糖尿病和心脏病。 

然而,与阿尔茨海默病一样,牙龈疾病和这些其他疾病之间没有明确的因果关系。 

但路德表示,人们应该谨慎行事。 

“患有牙龈问题的人应该对它们进行治疗,”路德说,“因为所有这些都指出牙龈疾病和口腔健康对人的整体健康的影响。”

 

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